超快超强激光及其科学应用发展趋势研究

时间:2020-07-17 09:33来源:江苏激光产业创新联盟作者:xuji 点击:
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摘要:编者按:超快超强激光兼具超快时域特性和超高峰值功率特性,为人类在实验室中创造出了前所未有的超快时间、超高强场、超高温度和超高压力等极端物理条件,成为用于拓展人类认知的前沿基础科学研究最重要的工具之一。文章从超快激光和超强激光的应用与发展需求出发,系统调研了国内外相关研究和科学应用的现状,提出了我国超快激光和超强激光的发展思路与目标以及

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编者按:超快超强激光兼具超快时域特性和超高峰值功率特性,为人类在实验室中创造出了前所未有的超快时间、超高强场、超高温度和超高压力等极端物理条件,成为用于拓展人类认知的前沿基础科学研究最重要的工具之一。文章从超快激光和超强激光的应用与发展需求出发,系统调研了国内外相关研究和科学应用的现状,提出了我国超快激光和超强激光的发展思路与目标以及为实现这些目标需要重点发展的相关方法和技术。针对超高峰值功率和高重复频率超强激光面向未来的重要方向,分析了我国分阶段发展的重点内容,突出了相关技术与配套元器件研究的重要性。此外,在注重基础研究、多方面吸引和培育人才、加强国际合作、促进产业化等方面提出了超快超强激光发展的措施建议,以期为我国激光技术与科学应用的稳步发展提供方向参照。

 

一、前言

激光出现后,依托锁模技术进入了飞秒(10–15 s)超快时代,并迅速应用到物理、生物、化学和材料等前沿基础科学研究。Zewail教授因飞秒化学方面的开创性研究荣获1999年诺贝尔化学奖。啁啾脉冲放大技术(CPA)进一步将激光推进到了超强时代,相关科学家荣获2018年诺贝尔物理学奖。

超快超强激光是指同时具有超快时域特性和超高峰值功率特性的特殊光场,为人类在实验室中创造出了前所未有的超快时间、超高强场、超高温度和超高压力等极端物理条件,极大地促进了物理、化学、生物、材料、医学以及交叉学科等前沿科学的发展与进步。可以认为,超快超强激光是用于拓展人类认知的前沿基础科学研究最重要的工具之一,在某些方面甚至是独一无二、不可替代的研究手段。

超快超强激光技术在推动前沿基础科学研究持续拓展的同时,又面临着前沿基础科学研究因自身深化探索而新增的能力支撑需求,这为激光技术体系发展赋予了强劲的牵引力。本文着重梳理超快超强激光的发展与科学应用需求以及国内外技术发展情况,在此基础上就我国的领域发展目标和重点方向开展论证分析,以期为我国激光技术的稳步发展提供方向参照。

 

二、超快超强激光应用与发展需求分析

超快超强激光在相关前沿基础科学研究中的应用拓展,亟需进一步提升激光参数,探索利用激光脉冲的其他参量来将超快和超强前沿基础科学研究推进到更为深入的物质层次。根据前沿科学研究目标的差异,未来领域应用与发展的需求集中在以下两部分。

 

(一)超快激光及其科学应用

这一方向的未来发展需求可细分为阿秒激光乃至仄秒激光、极紫外–太赫兹全波段多维度参量精密可控的飞秒超快激光。

阿秒激光乃至仄秒激光追求采用更短脉冲宽度的超快激光来研究物质内部更快的超快过程,需要发展更高脉冲能量、更短脉冲宽度、更高光子能量的高性能阿秒(10–18  s)激光。将阿秒脉冲的光子能量推进到硬X射线波段和伽马射线波段,将脉冲宽度推进到仄秒(10–21  s)的时间尺度,从而将人类能够探索的物质层次从原子/分子水平推进到原子核尺度 。

飞秒时间尺度对应着原子/分子、材料、生物蛋白、化学反应等丰富物质体系的超快过程,有着广泛而重要的应用。随着研究的进一步拓展与深入,需要探索更加丰富和复杂的超快动力学过程,以致控制这些超快过程。为了对超快激光更多维度的参量特性进行调制和利用,不仅需要将飞秒激光的光谱拓展到红外–太赫兹波段、真空紫外–极紫外波段,还需要发展包括时域、振幅、相位、光谱、偏振、空间模式等多维度参量在内的精密调控飞秒超快激光,以极紫外–太赫兹全波段多维度参量精密可控的飞秒超快激光为代表。

 

(二)超强激光及其科学应用

根据定位和应用目标的差异,这一方向可分为低重复频率超高峰值功率超强激光、高重复频率高平均功率超强激光。其中,低重复频率是指激光脉冲重复频率在10 Hz及以下,高重复频率是指激光脉冲重复频率在1 kHz及以上。

唯有利用超强激光,人类方可在实验室中产生宇宙星体内部和原子核内部才有的极端物理条件。利用低重复频率超高峰值功率超强激光,可在实验室中研究激光粒子加速、光核物理、伽马光–光对撞等微观尺度的前沿物理问题,也可在宏观尺度上研究超新星爆发、太阳耀斑、黑洞吸积盘喷流等天体物理现象,还可研究引力波、暗物质、真空物理等拓展人类未知的前沿基础科学。针对国家重大理论与实验研究的需求,如激光粒子加速器、核嬗变等核物理、高能物理、激光聚变能源新途径、激光核医学等,低重复频率超高峰值功率超强激光提供了重要的科学研究工具。

在与国家战略需求相关的应用领域,如空天安全、空天环境物理等方面,高平均功率的超强激光是重要的驱动工具,以能够适应空天特殊环境的高重复频率超强激光为典型。高重复频率高平均功率的超强激光产生超强质子束、电子束、中子束、X 射线、伽马射线,以致超强太赫兹脉冲等次级超强光源作为新型工具,可以拓展到光核反应、激光推进、核聚变能源和核废料处理、疾病治疗等更为前沿的重大基础科学研究和实际应用中。

图1 超快超强激光的应用

三、超快超强激光国内外研究现状

(一)超快激光及其科学应用

1. 阿秒超快激光

近20年的发展历程表明,宽带高次谐波产生阿秒脉冲来拓展应用的根本局限在于单脉冲能量偏低,国际主流的解决途径是建立高功率和长波长的飞秒超快激光系统。欧盟投资数亿欧元,在匈牙利建立了极端光装置–阿秒脉冲源(ELI-ALPS),通过两个拍瓦激光系统产生高峰值功率和高平均功率的阿秒脉冲。长波长的中红外飞秒激光脉冲系统可产生更高光子能量和更短脉冲宽度的阿秒脉冲,因此众多研究机构均在这方面开展工作。高重复频率阿秒激光研究也取得重要进展。另外,通过X射线自由电子激光(XFEL)产生阿秒脉冲也获得了初步验证,XFEL在产生高光子能量(硬X射线和伽马射线波段)的高功率阿秒脉冲方面具有一定优势。

国内阿秒激光研究集中在中国科学院所属的上海光学精密机械研究所、物理研究所、西安光学精密机械研究所等科研机构。由于总体布局较晚,当前研究水平仍然相对落后。2009年,上海光学精密机械研究所测量了阿秒脉冲链的脉冲宽度,获得了近傅里叶变换极限的阿秒脉冲激光。2013年,物理研究所产生并测量了单个阿秒脉冲,获得了脉冲宽度为160 as的脉冲激光。西安光学精密机械研究所在阿秒脉冲激光研究方面承担了较多任务。国内高等院校,如华中科技大学、华东师范大学、北京大学、国防科技大学等也在开展阿秒激光的相关研究。此外,一些研究机构还在高功率激光加速产生高能电子和伽马射线等方面开展了系列工作。

 

2.飞秒超快激光

利用非线性光学方法,国际上早已将飞秒激光的波长从可见–近红外波段拓展到深紫外–紫外、红外–太赫兹波段。自由电子激光器也已获得真空紫外和极紫外波段以及太赫兹超快飞秒激光,具有高能量和波长可调谐的优势,但相关装置较为复杂。为了研究更复杂丰富的超快动力学过程,多参量光场精密调控和多波长飞秒超快激光也获得了发展。

国内较多研究团队直接采用商用进口的飞秒激光器,叠加非线性效应来拓展波长等参量。在光场精密调控和多波长飞秒超快激光方面,上海光学精密机械研究所、上海科技大学、西安交通大学等机构完成了系列研究。2019年,中国科学院大连化学物理研究所构建的自由电子激光器已经投入运行,在50~200 nm 真空紫外与极紫外波段实现了波长连续可调的超快激光输出,发挥了飞秒超快激光对基础科学研究的支撑和拓展作用。中国工程物理研究院利用自由电子激光实现了太赫兹波段超快激光输出。

 

(二)超强激光及其科学应用

这一方向的国际研究进展快速且竞争激烈,世界上已建成50多套拍瓦级激光装置。

 

1. 低重复频率超高峰值功率超强激光

欧盟、美国、日本、韩国、俄罗斯等国家或地区均在建设十拍瓦级激光重大科学装置。近期多个国家或地区提出了100~200 PW重大激光科学装置的发展计划。

欧盟10多个国家的近40个科研机构联合提出超强光基础设施(ELI)计划,旨在发展200PW超强激光装置,已被纳入欧盟未来大科学装置发展路线图;2019年实现了10 PW超强激光输出。法国 Apollon 激光装置2017 年实现了5 PW激光输出,2018 年实现了10 PW激光输出,更高指标输出目前有所延迟。英国 Vulcan 激光装置计划采用光参量啁啾脉冲放大(OPCPA)技术,将输出脉冲峰值功率由拍瓦级提升至十拍瓦级。俄罗斯规划用于极端光学研究的艾瓦中心(XCELS)拟实现200 PW峰值功率,待建激光装置包含12束功率为15 PW、脉冲宽度为25 fs超强激光,利用相干合成技术来输出激光。日本激光快速点燃实验项目(LFEX)装置已经实现了皮秒量级、脉冲能量达2 kJ的拍瓦激光输出,主要用于支持快点火激光核聚变、天体物理方面的研究。韩国光州科学技术院(GIST)基于钛宝石CPA方案,在0.1 Hz重复频率下实现了4.2 PW激光输出。美国罗彻斯特大学OMEGA EP装置具有1 kJ/1 ps/1 PW的激光输出能力,同步提出了百拍瓦级超强激光的发展构想。

国内低重复频率超高峰值功率超强激光研究方向起步较早,已经形成了实力较强、梯队合理的研究队伍。自1996年起,每两年召开1次的“全国强场激光物理会议”显著促进了相关领域的学术交流和研究进展。近年来,我国在此方向取得了一些重要研究成果,部分成果已经处于国际领先水平。2017年,中国工程物理研究院基于大口径三硼酸锂(LBO)晶体和OPCPA技术路线获得了近5 PW超强激光输出。上海光学精密机械研究所利用钛宝石CPA 方案,2016年在国际上率先实现5 PW激光输出,2017年在国际上率先实现10 PW放大输出;利用OPCPA技术也实现了1 PW激光输出;2018年在国际上率先立项并启动建设百拍瓦级超强激光装置。此外,一些高等院校近期也提出了建设数十拍瓦级激光装置的规划设想。

 

2. 高重复频率高平均功率超强激光

这一方向的技术方法主要分为碟片超快激光和光纤超快激光。碟片激光器在解决增益介质的热效应管理问题之后,实现了平均功率为千瓦级的输出。光纤飞秒激光具有散热好、集成方便灵活、光束质量好、转换效率高等优势,且可实现1 MHz以上重复频率的激光放大,近年来获得迅速发展。受限于非线性效应,光纤中的CPA输出能量和功率还不高。

2012年,国际知名学者Mourou教授在欧盟组织启动了“国际放大相干网络”(ICAN)计划,旨在推动基于光纤飞秒激光及其组束技术的发展,实现高重复频率、高平均功率和高峰值功率的超强激光脉冲,探索应用于新一代粒子加速器的驱动源。在ICAN计划(10J/100 fs/10 kHz超强激光)框架下,德国耶拿大学牵头完成了光纤飞秒激光时间与空间组束的众多研究。例如,已经采用16束光纤飞秒激光合束获得了平均功率为千瓦级的高重复频率激光输出;提出的空间相干组束(16×32)与时间相干组束或脉冲堆积相结合的新技术方案,有望更加经济地实现300 fs/100 TW超强激光输出。

国内高重复频率高平均功率超强激光还缺乏系统的研究布局,仅有上海光学精密机械研究所、北京大学、国防科技大学、天津大学等少量研究单位各自在分立的核心技术方向上开展研究和探索,如高性能增益光纤研制、碟片激光放大技术、光纤飞秒振荡器、光纤CPA技术、空间激光组束、脉冲时间堆积和脉冲压缩等。一些科研机构和高等院校对大模场面积增益光纤、高能量高功率飞秒激光等技术方向进行了持续研究。鉴于在微加工领域应用的良好前景,国内诸多企业开展了数十瓦功率的光纤飞秒激光产品研制,部分企业已经推出了功率为50 W及以上的飞秒超快激光产品。尽管发展迅速,但大多数产品需要采用国外的关键器件,而具有自主知识产权的关键器件还较少。整体来看,这方面的研究较为分散,尚未在产业链条上形成系统规划和分工协作的局面。

图2 超强超快激光的应用

 

四、我国超快超强激光发展思路与目标

(一)超快激光及其科学应用

1. 阿秒超快激光

阿秒脉冲的光子能量突破至1 keV乃至10 keV水平,支持开展阿秒超快内壳层电子动力学、电子自旋–轨道动力学等基础物理过程、大分子乃至生物大分子等复杂结构的超快电子动力学与结构变化等研究。涉及的关键技术包括:高功率、少周期、载波包络相位稳定的中红外激光系统,高亮度千电子伏特级阿秒激光脉冲产生,高分辨电子与多电子动量测量,通过康普顿散射方法将光子能量推进到硬X射线波段和伽马射线波段。

超快脉冲的脉冲宽度突破至仄秒水平,支持开展深内壳层电子动力学乃至原子核的动力学研究。阿秒脉冲的光子能量达到10 keV水平乃至伽马射线波段,阿秒脉冲宽度具备进入仄秒时间尺度的可能性。涉及的关键技术包括:与提高产生效率相关的技术,与实际应用相关的超快测量技术,仄秒脉冲宽度测量等。

2. 飞秒超快激光

随着飞秒超快光谱基础科学研究的发展,除了利用脉冲时域特性以外,光谱和偏振特性也是可以利用的重要特性。后续主要研究思路为:发展兆赫兹重复频率极紫外–太赫兹波段宽带飞秒激光,发展高性能、多波长的飞秒激光脉冲和多波长飞秒光频梳,实现同时脉冲形状和空间径向偏振(或涡旋)的、精密调控的特殊时空结构飞秒激光;发展吉赫兹重复频率超快激光,突破单光子和量子纠缠等新型超快光谱技术,提升超快光谱的稳定性和探测效率,支持更加纯粹的微观体系和更加复杂的多体超快动力学过程研究;利用多参量精密可控的超快激光,研究脑科学、肿瘤、生物发育与再生等方面的生物过程精密光控制。

 

(二)超强激光及其科学应用

1. 低重复频率超高峰值功率超强激光

需求牵引在于重大前沿物理科学问题研究,以期拓展人类认知。后续发展方向依然是继续提升激光的峰值功率(从100 PW到1 EW),抢占最高聚焦功率密度(1025 W/cm2)的技术高地,为科学前沿研究提供最先进的极端物理条件。为了提升这类前沿实验的效率和可靠性,还应适当提升超强激光的重复频率,开展涡旋光等特殊光场的超强激光输出及其应用研究;时空电场精密控制与波长调谐的超强激光将进一步拓展应用范围。随着激光聚焦功率密度的不断提升,激光脉冲的时间对比度要求越来越高,应针对性开展有关输出与测量的创新研究。此外,大口径激光聚焦的创新研究和设计成为发展亟需,在有效提升聚焦功率密度的同时,可缓解放大输出激光能量伴生的成本问题。

峰值功率和重复频率是未来研究发展的突破口。预计在2025年、2030年和2035年,将分别实现100 PW、500 PW和 1000 PW(1 EW)峰值功率的激光输出,在重复频率方面也将取得突破性提升。

①利用5年左右的时间,实现单发100 PW峰值功率输出、重复频率10 PW 激光输出;激光装置进行真空极化处理,支持天体物理、反物质等基础研究初步取得开创性科研成果。

②利用10年左右的时间,通过提升泵浦激光能量来突破大尺寸光栅等关键元器件的研制和延寿问题,利用空间激光合束等方法实现500 PW激光输出,支持开展引力波、暗物质等前沿重大研究。

③利用15年左右的时间,在更高功率泵浦激光方面,通过提升大尺寸光栅等关键元器件的尺寸和损伤阈值,结合空间相干组束方法来实现艾瓦级激光输出;发展新型聚焦系统,将聚焦功率密度提升至1025 W/cm2   ;探索基于光和物质相互作用的新原理、新方法来实现艾瓦级激光输出,为激光发展开拓新的技术方案;获得达到近量子电动力学(QED)区域的超强激光,支持开展更加前沿的强场激光物理研究。

 

2. 高重复频率高平均功率超强激光

根据我国的现有技术水平、技术发展预期和国家重大需求,高重复频率高平均功率超强激光发展具有以下发展趋势。

①利用5年左右的时间,重点掌握飞秒光纤CPA、空间相干组束、脉冲时间堆积、大能量脉冲压缩等核心技术,通过路径和设计创新,降低这类激光的复杂性、难度和成本。

②利用10年左右的时间,在实验室中产生太瓦级千赫兹重复频率的超强激光输出;重点开展强场激光物理中的高次谐波产生阿秒激光脉冲、激光电子加速等研究,获得高通量的阿秒激光脉冲,促进原子/分子和材料中阿秒动力学研究的发展;通过激光技术突破来带动工业应用的大发展,降低光纤飞秒激光的功率成本。

③利用15年左右的时间,实现十太瓦级千赫兹以上重复频率的超强激光输出;通过工业领域的批量应用来驱动光纤飞秒激光功率成本的显著降低;对太瓦级激光进行空间合束,在实验室中实现十太瓦级高重复频率的超强激光;重点开展小型化粒子加速器研究,促进高重复频率、高能量质子束在医疗领域的拓展应用;利用激光产生的高能中子源,探索激光聚变能源和核废料处理等重要方面的应用。

 

五、超快超强激光的重点技术方向

1. 阿秒超快激光

未来重点发展方向主要包括:高能量单个阿秒激光脉冲,高平均功率(高重复频率)阿秒激光,高光子能量阿秒脉冲,拓展阿秒脉冲应用的小型化高重复频率阿秒脉冲。相关的技术发展方向为:高品质的少周期(含中红外)激光脉冲技术,简单便捷的阿秒激光脉冲测量技术、新型阿秒激光应用技术,高品质高亮度硬X射线和伽马射线产生技术、仄秒激光技术等。

2.飞秒超快激光

未来重点发展方向主要包括:多波长高性能飞秒激光技术,宽带双频/多频梳飞秒激光技术,兆赫兹高重复频率高性能真空紫外–极紫外、红外–太赫兹超快激光技术,径向偏振和涡旋等特殊偏振与空间模式的飞秒激光技术,吉赫兹高重复频率小型化量子点超快激光技术,垂直腔面发射(VCSEL)超快激光技术,涉及时域、光谱、偏振、空间、相位和振幅等多维度光场精密调控的飞秒激光技术等。

3.低重复频率超高峰值功率超强激光

聚焦功率密度、对比度是最重要的参数指标,应进一步发展放大技术、脉冲压缩技术、空间聚焦技术、对比度提升与测量技术。未来重点技术方向具体包括:高通量放大技术(即超大能量的CPA或OPCPA技术以及对应的超大口径激光晶体或非线性晶体研制),等离子体拉曼放大和准参量啁啾脉冲放大(QPCPA)等新型放大技术,新型压缩器设计及大口径、高损伤阈值压缩光栅的研制,大口径超强激光组束技术,激光脉冲对比度提升与单发测量技术,大口径超强激光时空特性在线测量技术,大口径超强激光波前整形与新型高性能聚焦系统设计,超强激光时空电场精密控制与波长调谐技术,超强激光脉冲的腔外脉冲压缩技术,涡旋、径向偏振等特殊光场的超强激光产生及其应用等。

4.高重复频率高平均功率超强激光

未来重点发展方向主要包括:新型飞秒光纤放大、新型碟片激光放大技术,高重复频率飞秒激光脉冲时间堆积与空间相干组束技术及其衍生创新技术,空间相干组束中甚多束激光的相位测量与主动反馈控制技术,新型飞秒激光放大的特殊光纤设计与加工技术,脉冲压缩与色散管理技术,高重复频率激光泵浦源技术,高重复频率放大过程中热效应管理技术,高性能增益光纤、高性能啁啾光纤光栅与透射光栅等核心元器件研制,时空光场精密控制与波长调谐技术等。

 

六、对策建议

(1)结合国家在太空与深空、医疗、能源、核物理等领域的远期重大需求,真空物理、暗物质、引力波等国际重大基础科学前沿的探索需要,尽快制定中长期发展战略规划,成立超快超强激光基础科学中心或协同创新中心,为相关重要研究方向提供持续稳定的资源保障。注重基础研究,追求实现更多“从0到1”的原创性突破,加强核心技术和“卡脖子”技术的梳理分类,提前进行科学布局和技术攻关。

(2)基础科学的突破发展,重在具有原创和创新能力的科研人员。鼓励创造有利于创新的科研环境氛围,建立有利于创新的科研管理与激励制度。引进和培育更多数量的领域科研人才,特别是具有原创性科研思想和交叉学科背景的领军人才。以人才发展保障众多原创性成果涌现,从而引领世界激光领域的科学和技术研究。

(3)提高人类认知的基础科学研究,不仅需要本国科研人员的创新创造,还需要全球科学家的聪明才智。加强国际交流合作,吸引国际性人才开展联合研究,进一步加速和提升相关科学研究。在超强激光这些我国已经处于领先地位的领域方向以及一些具有引领性、颠覆性创新的研究方向,可以考虑在“一带一路”倡议框架下,开展重大基础科学装置建设,以我国为主并吸引其他国家(如亚洲国家、俄罗斯等)开展联合研究和技术攻关。通过基础科研成果共享(类似ELI计划和黑洞探测计划等)来提升我国科技创新的国际影响力。

(4)为了更好更快实现基础研究成果服务于国家经济社会发展需求的目标,建议科研机构和高等院校加强与企业的合作,促进超快超强激光方面实用型科技成果的高效转化。同时加强知识产权保护与管理,做好技术风险防范工作。

【光粒网综合报道】( 责任编辑:xuji )
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